Que es una boya SATICE?

En pocas palabras, magia oscura…

En más palabras: una boya de deriva de hielo marino que incluye diversos sensores para caracterizar diferentes variables físicas relacionadas con el hielo. El principal sensor es un GPS de doble fase, este tipo de GPS de alta precisión nos da datos que nos permiten obtener dinámica en escala espacio temporal muy pequeña para este ámbito. Trabajamos con escala de centímetros y medidas continuas cada 10 segundos.

Dada la naturaleza tan extrema del entorno los datos generados se envían cada hora vía satélite de vuelta al centro de investigación.

Nuestra plataforma además del movimiento mide con precisión el ancho de la capa de hielo, caracteriza la capa superficial de agua bajo el hielo con un CTD y nos da datos de profundidad de nieve en superficie además de tener una estación meteorológica para viento, temperatura y humedad del aire.

Como se puede ver en la imagen esquemática el sistema no se parece para nada a lo que uno imagina al oír boya marina. Esto es porque nuestra boya esta diseñada específicamente para monitorizar hielo.

Entre los factores que definen nuestro diseño aparte de la resiliencia al clima se han de tener en cuenta la curiosidad de la fauna en el entorno, así el sistema esta lo suficientemente reforzado como para resistir un examen preliminar por parte de un oso polar.

Una de nuestras ventajas es que nuestra boya no se parece a ningún animal y por tanto difícilmente es vandalizada por osos. El año pasado se dio el caso en una de las IMBs británicas instaladas en el hielo, pasaron menos de 24 horas hasta que un oso le dio la vuelta.

Cada brazo de la boya monta senores o antennas para los sistemas de comunicación. Esto es una condición de diseño ya que el sistema de comunicación y el GPS funcionan en un rango similar de frecuencias y la transmisión de datos de estar cerca del GPS podría afectar a las observaciones registradas por el sistema de posicionamiento.

En definitiva nuestro sistema es único en el ecosistema de plataformas de observación in-situ ya que nos ofrece un tipo de datos que no se obtiene, en el mar, con ningún otro equipo.

 

Sistemas de Observación de ICEARC

En la campaña de este verano participamos tres grupos cada uno con una plataforma diferente.

  • Brittish Anctartic Survey participa con sus Ice Mass Balance Buoys, este es un tipo de boyas operado por múltiples instituciones. Lo curioso de la configuración británica es que junto a la cadena de sensores de temperatura con el que se puede determinar grueso de hielo también se operan tres sensores de irradiación que permiten determinar el albedo en diferentes superficies. Se suele montar dicho dispositivo sobre charcos (melt-ponds) para poder caracterizarlos mejor.
  • Universidad Pierre-Marie Curie (La Sorbonne) dispone de sistemas de caracterización atmosférica y perfil oceánico embendidos en una única plataforma, la IAOOS. Entrando más en detalle la plataforma une un perfilador marino que llega hasta los 500 m de profundidad con un Lidar que apunta hacia el cielo.
  • Instituto de ciencias del Mar (CSIC), nosotros aportamos las SATICE, entraré en detalle en el siguiente post pero para hacernos una idea es una plataforma de observación de dinámica del hielo marino con precisión geodésica (centimétrica).

Cada plataforma ofrece un tipo diferente de datos, se podría decir que somos un conjunto heterogéneo de plataformas de observación que en conjunto ofrece datos vitales tanto para los científicos dedicados a modelaje del clima como a las plataformas de observación remota (vía satélite) que requieren de estaciones de calibración in-situ.

Que es ICEARC?

ICEARC es un proyecto Europeo que unifica las acciones de parte de la comunidad científica polar europea.  El proyecta busca además que el resultado de dichos estudios acabe revertiendo sobre la comunidad política para que idealmente se puedan adoptar las políticas más adecuadas para adaptarnos al cambio o al menos minimizar en lo posible el impacto del mismo sobre nuestras sociedades.

Según datos del INE la economía Española actualmente depende en casi un 75% del sector servicios y en un 5% de la agricultura, estos dos sectores están directamente vinculados al clima, dicho de otra manera si nuestras estaciones cambian nuestra producción agro-pecuaria se vera afectada y de igual manera nuestro turismo, por tanto pese a tener aparentemente el Polo Norte lejos de nuestras fronteras, los cambios en el mismo nos afectan en gran medida y definen nuestro futuro.

ICEARC se articula alrededor de cuatro temas:

  • Observaciones, desarrollo y operación de sistemas de adquisición de datos en entornos remotos del cual SATICE forma parte.
  • Modelado, creación y simulación de nuevos modelos climáticos de criósfera y modelos globales más precisos gracias a la modelización de nuevos elementos como por ejemplo pasar de un modelo de hilo marino básico a uno complejo que tenga en cuenta el grosor, contaminación, charcos, deformaciones…
  • Sociedad, impacto sobre las sociedades que viven en el circulo polar ártico siendo de especial sensibilidad debido a su dependencia del entorno.
  • Economía, como afectara tanto en el ámbito económico como en el climático la aparición de nuevas rutas comerciales a través del paso norte, las explotaciones de hidrocarburos o de minerales previamente inaccesibles.

Switching to Spanish for the last campaign

As the time for the campaign approaches it is time to change the language of the blog to maximize posible diffusion on my own country. I have noticed how this project goes unnoticed in Spain whilst how important is really the subject for economy of the country.

Climate change is an absolute definer for the present and future of our economy, as it is widely dependent on it. Therefore from now on I’ll be writing in Spanish, although if required I will translate for anyone interested in the subject.