Buscando nuestro campamento.. 2017/08/12

Usamos imágenes por satélite para acercarnos a una zona potencialmente aceptable para el campamento. El satélite MODIS nos da fotografías, ASMR2 y Sentinel-1 nos dan concentración de hielo, el problema es que la cobertura de nubes afecta a las imágenes y además no tenemos grosor de hielo por eso una vez localizada una zona de interés se ha de realizar una misión de reconocimiento, aterrizando en diferentes zonas para dar con la que se ajuste a nuestros requerimientos.

Personalmente y visto lo visto no guardo grandes esperanzas en encontrar el tipo de hielo que las SATICE necesitan, nuestra primera misión de reconocimiento dura unas 3 horas y el helicóptero sale aproximadamente a las 6 de la tarde. Así que ahora toca esperar.

Todo se acelera a la vuelta del equipo de reconocimiento, parece que han encontrado un candidato para la instalación de los equipos y el buque ya ha trazado un rumbo hacia el. Tenemos unas 4 horas de sueño antes de llegar al bloque de hielo así que todos desaparecemos hasta nuevo aviso, nos esperan unos dias muy duros y todos los minutos cuentan…

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Vuelos de prueba… 2017/08/11

Hace dos días que nos comunicaron un pequeño cambio en la campaña, el orden de los campamentos de hielo se ha invertido y ahora el primero será el de las boyas. A parte de ese pequeño detalle también nos han reducido a la mitad el tiempo para ponerlas. Todos estos cambios son resultado de las condiciones actuales del hielo y del ámbito de interés de estudio de KOPRI, claro y conciso tienen mayor interés en Melt-Ponds (charcos) y durante los últimos días no ha parado de nevar lo que significa que en todo el hielo que nos hemos encontrado hasta ahora esos Melt-Pons o están cubiertos de nieve o se han vuelto a congelar. KOPRI lidera la campaña por tanto a nosotros solo nos queda prepararnos lo mejor que podamos y darlo todo en el hielo.

Pero para poner las boyas en el hielo primero necesitamos una placa adecuada, lo que significa montar vuelos para sondear el terreno. Y lo primero de todo un vuelo de prueba para acabar de configurar las cámaras.

Tras el primer vuelo mi configuración parece dar buen resultado y el hielo se nos revela tal como esperábamos, con una buena capa de nieve encima cubriendo completamente la gran mayoría de Melt Ponds.

En las fotos aéreas de a continuación, una pequeña muestra de ellas, se puede ver dos cosas claramente: la tremenda diferencia de albedo entre el agua de mar y el hielo/nieve y por otro lado la ausencia de melt-ponds. Los melt-ponds tienen un albedo intermedio entre el agua y el hielo, no absorben tanto como el agua, pero absorben mucha más luz/calor que el hielo, por eso es tan importante estudiarlos para poder modelizarlos y así mejorar los modelos de predicción de clima.