Dia D, de Despliegues (I).. 2017/08/13

Nuestro día empieza a las 3 y media de la mañana, a esta latitud el día dura 24 horas así que aprovechamos todo lo que nos permiten.

Primero toca muestrear el hielo para determinar donde instalar los sistemas. Durante las primeras 3 horas de ir i venir a la banquisa de hielo para mi son malas noticias. Melt-ponds a medio congelar y la gran mayoría de los que se pueden ver son simplemente open melt-ponds o dicho de otra manera charcos abiertos al mar, casi medio metro de nieve cubriéndolo todo y una profundidad media de cerca de 1,2m.

El hielo, pese a ser lo mejor de la zona, parece ser de segundo año y formado por trozos más pequeños conectados por secciones más finas o por superposición de banquisas. Por un rato paralizo los deployments de SATICE hasta intentar conseguir la luz verde de los científicos titulares. Tras perder un par de horas al teléfono satélite (prestado) tomamos la decisión de arriesgarnos y en cuanto comenzamos a caminar para bajar del barco llega un aviso de oso… (pues claro que tenía que llegar el maldito aviso…)

Una hora después bajamos del puente habiendo despertado al oficial que dio el aviso y que ya se había ido a dormir, falsa alarma era una broma de mal gusto.

Finalmente, en el hielo y con el guarda de osos cerca, just in case, nos dedicamos a encontrar el primer punto de despliegue. Cuesta bastante avanzar por este hielo, cada paso requiere comprobar con una sonda que es lo que nos espera en el siguiente.

Encontramos un primer punto y nos acercan nuestro equipo con el helicóptero (remolcarlo con trineo es inviable). Tras pelearnos con los taladros de 10 pulgadas durante un buen rato al finalizar la mañana ya tenemos instalada la primera boya.

Matthieu y Simon han empezado a trabajar en su punto de despliegue para la IAOOS a 6 km del barco en otra banquisa, ese es nuestro siguiente destino. Tomamos el helicóptero y el taladro, esta vez tardamos tan solo un par de horas en desplegar nuestro sistema. La IAOOS requiere mínimo un día completo para ella sola, teniendo en cuenta que tienen que largar cerca de 500 metros de cable de acero para el perfilador y que lo hacen todo manualmente no me extraña que requieran ese tiempo.

Nuestro día acaba cerca de las 12 de la noche al acabar de colocar la tercera boya a un kilómetro de la roda del barco, en este caso también nos han tenido que desplegar en helicóptero ya que el terreno era impracticable hasta ese punto. Volvemos al barco a dormir unas cuantas horas antes de volver a empezar.

 

El ir i venir a la segunda banquisa de hielo…

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Buscando nuestro campamento.. 2017/08/12

Usamos imágenes por satélite para acercarnos a una zona potencialmente aceptable para el campamento. El satélite MODIS nos da fotografías, ASMR2 y Sentinel-1 nos dan concentración de hielo, el problema es que la cobertura de nubes afecta a las imágenes y además no tenemos grosor de hielo por eso una vez localizada una zona de interés se ha de realizar una misión de reconocimiento, aterrizando en diferentes zonas para dar con la que se ajuste a nuestros requerimientos.

Personalmente y visto lo visto no guardo grandes esperanzas en encontrar el tipo de hielo que las SATICE necesitan, nuestra primera misión de reconocimiento dura unas 3 horas y el helicóptero sale aproximadamente a las 6 de la tarde. Así que ahora toca esperar.

Todo se acelera a la vuelta del equipo de reconocimiento, parece que han encontrado un candidato para la instalación de los equipos y el buque ya ha trazado un rumbo hacia el. Tenemos unas 4 horas de sueño antes de llegar al bloque de hielo así que todos desaparecemos hasta nuevo aviso, nos esperan unos dias muy duros y todos los minutos cuentan…

Vuelos de prueba… 2017/08/11

Hace dos días que nos comunicaron un pequeño cambio en la campaña, el orden de los campamentos de hielo se ha invertido y ahora el primero será el de las boyas. A parte de ese pequeño detalle también nos han reducido a la mitad el tiempo para ponerlas. Todos estos cambios son resultado de las condiciones actuales del hielo y del ámbito de interés de estudio de KOPRI, claro y conciso tienen mayor interés en Melt-Ponds (charcos) y durante los últimos días no ha parado de nevar lo que significa que en todo el hielo que nos hemos encontrado hasta ahora esos Melt-Pons o están cubiertos de nieve o se han vuelto a congelar. KOPRI lidera la campaña por tanto a nosotros solo nos queda prepararnos lo mejor que podamos y darlo todo en el hielo.

Pero para poner las boyas en el hielo primero necesitamos una placa adecuada, lo que significa montar vuelos para sondear el terreno. Y lo primero de todo un vuelo de prueba para acabar de configurar las cámaras.

Tras el primer vuelo mi configuración parece dar buen resultado y el hielo se nos revela tal como esperábamos, con una buena capa de nieve encima cubriendo completamente la gran mayoría de Melt Ponds.

En las fotos aéreas de a continuación, una pequeña muestra de ellas, se puede ver dos cosas claramente: la tremenda diferencia de albedo entre el agua de mar y el hielo/nieve y por otro lado la ausencia de melt-ponds. Los melt-ponds tienen un albedo intermedio entre el agua y el hielo, no absorben tanto como el agua, pero absorben mucha más luz/calor que el hielo, por eso es tan importante estudiarlos para poder modelizarlos y así mejorar los modelos de predicción de clima.

 

 

 

Ya casi estamos, 2017/08/11

Por fin hemos tocado hielo, algo que en el año anterior pasó casi tan solo a los 4 días de dejar puerto este año nos ha costado una semana de navegación. Con esto ya podemos intuir lo que nos espera más adelante.

Pasada la tormenta seguimos preparando nuestras operaciones de campo. Matthieu y Simon siguen con los preparativos para la IAOOS, Lovro sigue con las pruebas en seco de sus sistemas y yo reviso los míos. Joo-Hong, nuestro líder en las actividades sobre el hielo, sigue lanzando globos sonda para estudiar la atmosfera cada seis horas.

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CTD en acción

La actividad científica de KOPRI no se limita al hielo o a la atmosfera, como en cualquier otro buque oceanográfico que navegue a latitudes más usuales la tripulación aprovecha las estaciones intermedias para caracterizar el océano.

La característica más común de cualquier campaña oceanográfica es la de muestrear una columna vertical de agua, donde se analiza la composición de esta y se toman muestras a diferentes profundidades. El aparato se conoce comúnmente como CTD y se compone de un bloque de sensores electrónicos que toman Conductividad Temperatura y Profundidad (Depth) además de una serie de botellas actuadas remotamente que toman una muestra de agua a una determinada profundidad. El problema és que el CTD a bordo de un buque es solo una fotografía instantánea del mar. Para tomar una serie de fotografías espaciadas en el tiempo se necesita otro tipo de “animal”.

En el entorno oceanográfico, ese “animal” es el fondeo. Un fondeo puede ser tan complicado como se requiera, puede incluir una serie de instrumentos fijos, un perfilador móvil, etc… Normalmente un fondeo analizará el agua durante un periodo de tiempo determinado (hasta que sean recogidos durante la siguiente campaña del RV Araon, en este caso un año).

Los fondeos nos permiten superar esta escala temporal, pero requieren ser recogidos ya que no re-transmiten la información que recogen y el problema es que no siempre pueden ser recogidos, por motivos logísticos o técnicos. Aun así la cantidad de información a ganar cubre con creces el riesgo de perder esos equipos y es sin duda alguna la manera más barata de obtener dicha información.

Olas y rompehielos son malos compañeros… 2017/08/09

El poco aire que se levantó ayer ha acabado siendo un poquito más fuerte de lo que pensábamos, los anemómetros del barco han dejado de mostrar datos por encima de los 20m/s así que al menos tenemos vientos de unos 80km/h.

Traducido en olas tenemos entre 3 y 4 metros de oleaje. Ya lo sé, los viejos lobos de mar dirán que 4 metros no es para tanto, pero cuando el barco en el que viajas no tiene quilla, porque no está diseñado para eso, se mueve y bastante.

La siguiente imagen és una vista lateral del RV Araon. Comparado con otros buques, la quilla es esencialmente plana y en lugar de bulbo de proa tiene un cuchillo de hielo. El funcionamiento es bastante sencillo, al tener una quilla plana al avanzar sobre el hielo el barco se monta sobre el mismo y con su peso y a través del cuchillo de hielo lo va rompiendo. Eso es excelente para navegación con hielo, pero no tan bueno para navegación con temporal.

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En las horas del desayuno y la comida es donde se ve la magnitud de la tragedia, debemos ser prácticamente 14 o 15 personas de un total de 60 científicos. La mayoría de científicos capean el temporal como pueden, pero paseando por los laboratorios se intuye que la mayoría está en sus camarotes.

Pronto cambiaremos el cabeceo del barco por el repicar de hielo sobre el casco y todo volverá a la normalidad…

En el océano ártico… 2017/08/08 al 2017/08/09

El poco aire que se había levantado esta mañana se ha convertido en vientos de mas de 20m/s, digo mas de 20m porque aparentemente los sensores de viento que hay en lo mas alto del barco están saturados y dan su lectura máxima.

Así pues mientras abandonamos el mar de Chukchi lo hacemos entrando con olas de entre 3 y 4 metros, que en condiciones normales deberían de ser llevaderas pero cuando navegas en un barco diseñado para romper hielo y no para romper olas la cosa se complica un poco. Durante la cena ya falta un cuarto de la tripulación y en la comida del día siguiente ya no somos ni la mitad. Cuento unas 20 personas del total de 60 científicos que forman la tripulación científica. Es verdad que no todo el mundo tiene los mismos turnos pero normalmente a la hora de la comida aparecen al menos 40 personas así que se puede decir que el océano Ártico nos ha recibido con ganas de "gresca" (como decimos por Barcelona).

A partir de ahora Internet es un bien de lujo así que ya no actualizaré con más fotos, hasta que vuelva a tierra. Cuando sea técnicamente posible actualizaré los posts con material gráfico, hasta entonces intentaré enviar entradas de texto tan a menudo como sea posible.

Trabajo previo 2017/08/08

Esta mañana hemos continuado trabajando en cubierta preparando los equipos para las operaciones sobre el hielo. Entre nuestras tareas están comprobar la integridad de los equipos y realizar tests en seco para asegurarnos de que se podrá extraer información de calidad tras la colocación de los equipos en campo.

La ciencia del barco continua y mientras trabajamos en nuestros equipos aparecen de Joo-Hong y un estudiante para lanzar un globo sonda. Los globos sondas tienen como objetivo estudiar, en una columna vertical, datos sobre la atmósfera y en este caso va cargado con suficiente aire como para llegar a los 20km de altura.

Se ha levantado un poco de aire así que se complica un poco el lanzamiento pero el globo sale a la hora programada. Esperemos que el viento amaine para poder seguir trabajando con seguridad.